Коллиматорные прицелы приобретают все большую популярность, как у охотников, так и у игроков в пейнтбол и страйкбол. Как известно, действие обычных механических прицелов (визиров) основано на схеме наводки оружия, при которой луч зрения глаза стрелка должен проходить через прорезь целика, вершину мушки и точку наводки (цель). Иначе говоря, глаз должен видеть одновременно три объекта, расположенные относительно глаза на различных расстояниях. Коллиматорный прицел — это оптическая система на основе пучка параллельных лучей. Коллиматорные прицелы позволяют получить изображение цели и прицельной марки в одной плоскости с одинаковой отчетливостью, что в значительной степени упрощает наводку и повышает точность выстрела. Принцип действия коллиматорного прицела заключается в том, что при взгляде через линзу он формирует на цели прицельную метку. Стрелку не нужно фокусировать взгляд на мушке и целике, не нужно ничего совмещать, отвлекаясь от цели – прицельная метка (марка) воспринимается на том же уровне, что и сама цель. Другими словами, стрелку нужно просто сфокусировать взгляд на цели, смотря на нее через линзу коллиматорного прицела – прицельная марка будет видна так же четко. Прицеливание может осуществляться как одним, так и двумя глазами, что создает для стрелка ничем не ограниченное поле зрения. Использование прицела при стрельбе из автоматического стрелкового оружия повышает эффективность ведения огня по сравнению с механическим прицелом в 2-3 раза по движущимся целям и в 1,5-2 раза по неподвижным целям.

К достоинствам коллиматорных прицелов следует отнести и то, что они, как правило, значительно легче оптических прицелов, поэтому их без опаски можно устанавливать на ружья малых калибров.
Как правило, коллиматорные прицелы изготавливают с однократным увеличением. Когда коллиматорный прицел становится двух- либо трехкратным, он теряет часть своих преимуществ, например, отсутствие параллакса. В последнее время получили распространение увеличительные насадки для коллиматорных прицелов. Обычно их делают 3-кратными, и они позволяют производить прицеливание на дальние дистанции (прицел «Eotech» с маркой XR 500 рассчитан на стрельбу дальностью до 1,2 км).
Существуют два основных вида коллиматорных прицелов – прицелы открытого и закрытого типа. У прицелов закрытого типа вся электронно-оптическая система заключена в корпус либо цилиндрической формы (такие прицелы выпускает фирма «Aimpoint»), либо близкой параллелепипеду формы (как у прицела «Zeiss Z-Point»). У коллиматорного прицела открытого типа имеется только окошечко с передней выходной линзой, а источник света помещается сзади (такие прицелы делает «Eotech»).