Какое же основное предназначение ночного охотничьего прицела? Конечно же - это наведение оружия в хорошо видимую цель даже в условиях полного отстутствия света: ночью или глубоких сумерках, в тёмном помещении или пещере; а так же при наличии дальномерной шкалы - определение расстояния до цели. Внешний вид прицелов сходен с монокулярами для ночного видения, но их существенное отличие заключается в наличии у ночного прицела специального крепления, позволяющего устанавливать его на огнестрельное, пневматическое оружие, а также, при необходимости, и на арбалеты. Помимо охоты, может использоваться для ночной охраны объектов - наблюдения за местностью.

В чем же заключается принцип работы приборов ночного видения? Наличие электронно-оптического преобразователя (сокращенно ЭОП), применяемого для наблюдения в инфракрасном диапазоне и ультрафиолете позволяет усиливать не видимимый человеческому глазу свет до видимого в окуляре прибора изображении.

Сродни с другими приборами ночного видения, ночной прицел состоит из объектива, электронного-оптического преобразователя и окуляра, надёжно смонтированных в одном ударопрочном корпусе прибора. Наличие прицельной метки - так называемой марки - выполняет при ночной стрельбе роль мушки. При слабом освещении существует риск того, что она сольется с основным фоном, поэтому рекомендуется выбирать прицел с изменяемой подсветкой прицельной метки (сетки).

Приборы ночного видения (ПНВ) – это приборы предназначенные для наблюдения в условиях плохой освещённости. Приборы ночного видения преобразуют невидимое изображение объекта в инфракрасном спектре в видимое и передают его наблюдателю.         

Все приборы ночного видения делятся на три основные группы:


1. Активные – работа таких ПНВ основывается на ИК подсветке.

2. Пассивные – ПНВ этого типа работают без подсветки на основе ночного света, или естественной освещённости.

3. Активно-импульсные – ПНВ работают с подсветкой в стробирующем режиме работы фотокатода.

Поколения ЭОП ПНВ:

GEN 0 – приборы созданные во время второй мировой войны, основанные на ИК подсветке, без защиты от засветок, очень низким уровнем усиления света и большими ИК излучателями.

GEN 1 – впервые применены фотоумножители, сделавшие изображение более ярким и чётким. Приборы подвержены засветке.

GEN 2 – новые ЭОП на основе микроканальных технологий, позволили избавится от засветки, яркие точки больше не засвечивают соседние, и изображение становится более чётким..

GEN 3 – новые ЭОП с применением фотокатодов на основе арсенида галлия, что позволило увеличить срок службы ЭОП в три раза и многократно увеличить яркость изображения.

В прицелах ночного видения преимущества оптических прицелов дополнены спецификой приборов ночного видения, и таким образом, прицел ночного видения позволят производить прицеливание в услових слабой освещённости или полного отсутствия света. Использование электроннооптического преобразователя (ЭОП) предопределяет высокие требования к надёжности всей конструкции, так как на некоторых типах стрелкового оружия сила удара (отдачи) составляет до 500g.